Le Rwanda adopte une trousse d’outils pour relever les défis de la poursuite des crimes contre la faune sauvage

wildlife crime

Un nouveau guide aidera les enquêteurs, les procureurs et les autres responsables de l’application de la loi à relever les défis posés par le manque de preuves dans le cadre de poursuites pour des crimes contre la faune sauvage.

Par Kelly Rwamapera

Face à l’augmentation des infractions transfrontalières liées à la faune sauvage au cours des cinq dernières années, le Rwanda a adopté une boîte à outils technique pour aider les autorités du système judiciaire à traiter les infractions liées à la faune sauvage et autres infractions environnementales.

Lancé début décembre 2022, le Guide de référence rapide du Rwanda sur les crimes contre la faune et l’environnement et les fautes administratives connexes aidera à relever les défis liés au manque de preuves dans la poursuite des crimes contre la faune, en particulier ceux commis dans les communautés frontalières.

« Le guide nous aidera à endiguer les crimes contre la faune et la flore sauvages avant qu’ils ne soient trop nombreux pour être gérés », a déclaré Jean Pierre Habarurema, le point focal pour les poursuites des crimes contre la faune et la flore sauvages et les crimes contre l’environnement au parquet du Rwanda.

Rwandas law enforcers judicial officers and Space for Giant officers during the launch of Rapid Reference Guide in Kigali December last year. Rwanda adopted the toolkit as a way of curbing increasing 1 1
Les forces de l’ordre, les officiers de justice et les officiers de Space for Giant du Rwanda lors du lancement du Guide de référence rapide à Kigali en décembre de l’année dernière. Le Rwanda a adopté la boîte à outils comme moyen de freiner l’augmentation de la criminalité liée aux espèces sauvages

Le pays d’Afrique centrale du bloc de la Communauté d’Afrique de l’Est a connu relativement peu de cas de criminalité liée aux espèces sauvages jusqu’à ce que la Tanzanie voisine intensifie la répression du braconnage en 2014 et que le Rwanda commence à apparaître comme une voie de transit. ( voir La répression du trafic porte ses fruits en Tanzanie  ).

En réaction, le Rwanda a révisé en 2018 son code pénal de 2012 selon lequel les crimes contre la faune sauvage étaient généralement traités comme des « crimes commis contre les gorilles et d’autres espèces animales protégées ». Les autorités ont trouvé qu’il était important d’avoir des lois spécifiques qui peuvent aider au suivi et à la surveillance des différentes catégories de crimes environnementaux, a déclaré Habarurema.

« Nous avons maintenant des lois distinctes qui comprennent la loi sur la biodiversité, la loi sur l’environnement, la loi sur les mines et la loi sur les forêts. Toutes ces lois ont permis de spécifier chaque crime, et ont facilité le suivi et la surveillance du taux de crimes commis contre la faune sauvage », a déclaré M. Habarurema. 

Selon les données de l’autorité de poursuite du Rwanda, le taux de condamnation des crimes contre la faune depuis 2018 varie entre 70 % et 95 %, le taux le plus élevé ayant été enregistré en 2019/20 et le plus bas en 2018/19.

Cependant, près de 22% des crimes contre la faune que le parquet national a traités en 2021/22 n’ont pas été déposés devant les tribunaux en raison du manque de preuves, montrent les statistiques obtenues auprès du parquet du Rwanda. Le nombre d’affaires liées à la faune sauvage passées par pertes et profits avait diminué par rapport à près de 40 % en 2018/19.

Parmi les exemples de preuves insuffisantes, on peut citer les cas où les autorités interceptent des individus avec de la viande, collectent des preuves et envoient le dossier aux procureurs, mais ces derniers abandonnent l’affaire en raison du manque de preuves précisant si la viande appartenait à un animal protégé.

Un tel cas s’est produit dans la nuit du 15 septembre 2021 dans la communauté frontalière avec la Tanzanie située dans le village de Nyabubare, cellule de Nasho, secteur de Mpanga, district de Kirehe, dans la province orientale.

Les autorités ont intercepté un groupe de sept hommes qui avaient débouché de la rivière Akagera, entre le Rwanda et la Tanzanie, avec des kilos de viande non spécifiés et trois personnes qui les attendaient du côté rwandais pour les aider à transporter les charges. Cinq d’entre eux ont été arrêtés et deux ont disparu dans l’obscurité.

La législation rwandaise permet aux autorités de détenir les suspects pendant un maximum de cinq jours ouvrables d’enquête avant de remettre le dossier aux procureurs, qui peuvent également prendre un maximum de cinq jours pour déposer l’affaire devant les tribunaux.

Les suspects – identifiés comme Noheli Bukakaza et Théogène Rutagengwa, Patrick Niyonzima, Emmanuel Karimijabo et Erneste Gakwaya – sont restés en garde à vue pendant cinq jours ouvrables jusqu’au 22 septembre 2021. Le lendemain, le procureur a classé leur dossier pour insuffisance de preuves, notamment parce qu’il n’y avait pas de test de laboratoire ou d’expertise pour confirmer que la viande appartenait à des espèces animales protégées.

Katto Wambua est le directeur de la justice pour les espèces sauvages et de l’État de droit à Space for Giants, l’organisation qui a travaillé avec une douzaine de pays, dont le Rwanda, pour élaborer le guide de référence rapide. Selon lui, le manque de preuves est l’un des principaux défis à relever pour poursuivre les crimes contre la faune sauvage en Afrique.

Wambu a déclaré qu’il n’est pas rare d’avoir des cas où il est clair qu’un crime a été commis mais sans preuve pour condamner le suspect pour ce crime.

« C’est l’une des situations les plus préoccupantes pour les procureurs. Le guide de référence rapide met l’accent sur la collecte de preuves sur la scène du crime, notamment en faisant appel à un expert vétérinaire pour vérifier la viande et l’animal auquel elle appartient dans de tels cas », a-t-il déclaré.

Le guide est en cours de traduction en kinyarwanda et les enquêteurs, procureurs, juges et autres autorités suivront une formation sur son utilisation d’ici février 2023, selon M. Habarurema.

Depuis 2015, 10 pays africains ont adopté le guide de référence rapide, notamment le Kenya, l’Ouganda, la Tanzanie, la Zambie, le Zimbabwe, le Botswana, la Namibie, le Mozambique et le Rwanda, tandis que le Soudan du Sud est en cours de préparation. Certains de ces pays ont révisé le guide trois fois jusqu’à présent, afin de faire face aux défis posés par le traitement des cas d’espèces sauvages.

Vous pouvez suivre ces histoires et d’autres délits environnementaux dans la région sur notre outil de cartographie #WildEye East Africa.

Kelly Rwamapera est une spécialiste du traitement des données qui travaille sur le projet #WildEye East Africa, soutenu par InfoNile et Oxpeckers Investigative Environmental Journalism, avec le soutien du Earth Journalism Netowrk

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