Les agriculteurs rwandais espèrent obtenir des gains d’irrigation grâce au projet hydroélectrique de Rusumo, malgré les problèmes de la pollution

Les agriculteurs rwandais espèrent obtenir des gains d’irrigation grâce au projet hydroélectrique de Rusumo, malgré les problèmes de la pollution

Par  Annonciata Byukusenge

Les agriculteurs du district de Kirehe frappé par la sécheresse espèrent que la construction du projet hydroélectrique des chutes de Rusumo offrira bientôt de nouvelles possibilités d’irrigation pour augmenter leurs rendements agricoles.

La sécheresse prolongée dans le district de Kirehe, à l’est du Rwanda, a causé de graves dommages à plus de 36 milles foyers, selon la ministre de l’Environnement, le Dr Jeanne d’Arc Mujawamariya. La famine a augmenté à mesure que les récoltes des agriculteurs ont échouée, et le gouvernement est intervenu pour fournir des services alimentaires d’urgence aux résidents en décembre 2021 et janvier 2022.

Bertin Rwagatore, un agriculteur vivant dans le village de Rusumo, a déclaré que la région a un problème d’eau en général.

« En raison du manque d’eau, nous puisons l’eau de la rivière Akagera située à l’est du Rwanda à la frontière de Rusumo entre le Rwanda, la Tanzanie et le Burundi. Eau domestique et eau potable. [Avec une meilleure irrigation] nous n’aurions pas manqué d’eau potable et de trouver de l’eau d’irrigation pour nos plantes », a déclaré le résident de la cellule Kiyanzi, secteur Nyamugari dans le district de Kirehe.

Désormais, les agriculteurs espèrent une amélioration de l’agriculture après la finalisation de la construction du projet Rusumo en 2023, en raison du développement de nouveaux barrages pour les aider à irriguer les plantes même pendant la saison sèche, comme le Dr Gaspard Bikweru, responsable de l’environnement au projet hydroélectrique de Rusumo mentionné. 

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Centrale énergétique de Rusumo

Le projet hydroélectrique régional des chutes de Rusumo (RRFHEP) mis en œuvre par le programme d’action subsidiaire des lacs équatoriaux du Nil (NELSAP) doit bénéficier aux trois pays voisins du Rwanda, de la Tanzanie et du Burundi à la frontière de Rusumo dans la partie orientale du Rwanda, partie occidentale de Tanzanie et partie nord du Burundi.

On estime qu’il produit environ 80 mégawatts d’électricité sur la rivière Kagera aux chutes de Rusumo situées à la frontière entre le Rwanda et la Tanzanie dans le cadre d’un programme au fil de l’eau (confluence des rivières). Après que les trois gouvernements ont signé un accord tripartite le 16 février 2012, les activités de construction ont commencé en 2017 et le projet devrait être complet en 2023. 

Le Dr Bikwemu a déclaré que le projet apportera une contribution dans divers secteurs aux populations proches du projet Rusumo dans le district de Kirehe, notamment dans les domaines de l’éducation, de la santé, des affaires et de l’agriculture.

Les agriculteurs obtiendront également suffisamment d’eau dans les barrages pour l’irrigation afin d’augmenter leurs récoltes. Il existe deux barrages dans le district de Kirehe, secteur Nyamugari. En novembre, le projet Rusumo a commencé à construire deux barrages qui ont été achevés cette année en février, appelés Mahama1 et Mahama 2. Selon le Rwanda Agriculture Board, au Rwanda, il y a 28 barrages utilisés par 16 342 agriculteurs.

Laurence Uwamariya, une agricultrice du village de Rusumo, a déclaré qu’elle s’attend à bénéficier du projet de Rusumo pour augmenter sa production agricole. « Notre espoir est basé sur les barrages que nous aurons après les activités de construction de l’hydroélectricité de Rusumo. Ces barrages auront suffisamment d’eau et nous aideront pour l’irrigation », a-t-elle déclaré.

Bertin Rwagatore, un résident de la cellule de Rusumo, a déclaré qu’en tant qu’agriculteurs, ils ont une chance d’améliorer leur agriculture. « Nous prévoyons d’être riches dans cinq ans grâce à l’agriculture comme principale ressource. Pendant la saison sèche, nous cultiverons et utiliserons l’irrigation différemment que par le passé, car dans le passé, nous ne cultivions que pendant la saison des pluies. Elle cesserait de tomber et nous n’aurions pas assez de produits, mais maintenant nous produirons toujours assez d’eau pour l’irrigation.”

Lire aussi: Rusumo Falls Hydroelectric Dam Project Launched in Rwanda, Tanzania and Burundi

Défis du manque d’eau dans les barrages

En 2017, les agriculteurs du village de Rusumo ont construit une série de barrages pour les aider à irriguer, mais après quelques mois, les barrages se sont asséchés. Certaines de leurs machines d’irrigation ont également été endommagées en raison de l’inactivité car l’eau des barrages était sèche. En raison de cette histoire, ils s’inquiètent de l’assèchement des barrages après la construction du projet hydroélectrique de Rusumo.

Cependant, le Dr Gaspard Bikwemu, responsable de l’environnement au projet hydroélectrique de Rusumo, a déclaré qu’il n’y avait aucune inquiétude concernant l’assèchement des barrages de Rusumo, car la cascade transportera une énorme quantité d’eau qui ne permettra pas aux barrages de s’assécher. La cascade mesure 13 mètres de large et 20 mètres de haut.

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Filtre machine situé entre le Rwanda et la Tanzanie

Les habitants des communautés frontalières de Rusumo disent qu’ils n’ont pas encore reçu de services d’irrigation du gouvernement pour faire face à la sécheresse. Cependant, le ministère de l’Agriculture (MINAGRI), par l’intermédiaire du Rwanda Agriculture Board, affirme que le programme d’irrigation s’est amélioré même s’il n’a pas encore atteint les agriculteurs, car la superficie irriguée par les agriculteurs a augmenté.

Le gouvernement rwandais, à travers le MINAGRI, a développé des stratégies pour augmenter la production agricole en réduisant la dépendance à l’agriculture pluviale. Il a lancé des projets d’irrigation des marais, des collines et à petite échelle pour atteindre l’objectif national fixé, qui est de 102 284 agriculteurs utilisant l’irrigation en 2024.

La superficie totale des terres actuellement irriguées est de 67 100 hectares, qui se composent de 37 273 hectares de marais, 9 439 hectares de collines et 20 388 hectares de technologie d’irrigation à petite échelle.

Selon Audece Hirwa, spécialiste de la communication au Rwanda Agriculture Board

Les technologies à petite échelle développées comprennent l’irrigation solaire et l’équipement et les pompes du système d’irrigation agricole mobile.

L’irrigation des marais et des collines est financée à 100 % par le gouvernement, mais pour les technologies d’irrigation à petite échelle, le MINAGRI décentralise le budget vers les districts, qui fournissent 50 % de subventions aux agriculteurs.

Selon le plan directeur d’irrigation du Rwanda 2020 produit en 2019, le potentiel d’irrigation au Rwanda est de 501 509 hectares, dont 52 100 hectares de barrages. Cela signifie qu’actuellement, le Rwanda n’irrigue qu’environ 14 pour cent de son potentiel total. Mais la réalisation de l’irrigation en 2020-2021 est de 493 050 hectares.

Un grand défi dans le programme d’irrigation est que les associations d’agriculteurs qui utilisent les systèmes d’irrigation sont encore petites. De nombreux agriculteurs ne comprennent pas l’importance de s’associer pour irriguer, car cela nécessite plus de capacité qu’un agriculteur non entrepreneur.

Le renforcement des capacités des agriculteurs et des techniciens pour acquérir les compétences nécessaires à l’utilisation des abreuvoirs est un autre problème. D’autres défis incluent l’entretien lourd, en particulier en cas d’inondations ou de fortes pluies, et le financement des technologies d’irrigation à petite échelle pour augmenter la contribution locale de 50 %.

Le ministère de l’Agriculture et le Rwanda Agriculture Board [Conseil de l’agriculture du Rwanda] travailleront avec les agents agricoles de district et de secteur, les assistants agricoles et les dirigeants locaux pour faire campagne pour encourager les agriculteurs à former des coopératives, afin qu’ils puissent bénéficier de l’aide de 50 % sur le coût des machines d’irrigation, selon Audece Hirwa, spécialiste de la communication au Rwanda Agriculture Board.

Impacts négatifs du projet : perte de moyens de subsistance, biodiversité

Il y a 27 ménages qui devraient être affectés par la construction du projet hydroélectrique de Rusumo au Rwanda, ainsi que 40 ménages en Tanzanie. Bien qu’il y ait des avantages locaux attendus tels que le développement d’infrastructures d’irrigation, il existe également plusieurs impacts négatifs, notamment la perte de structures résidentielles, de structures commerciales, la perte d’emplois, la perte de terres agricoles, la perte d’utilisation des marais, etc.

Toutes les personnes touchées vivent dans le district de Kirehe au Rwanda et dans le district de Ngara en Tanzanie, dont 67 ménages ayant droit au programme de restauration des moyens de subsistance des secteurs de Kigarama et Nyamugali du district de Kirehe et 103 ménages en Tanzanie. Il s’agit notamment des personnes qui ont subi des pertes économiques en raison du déplacement causé par les activités de construction. Toutes les personnes ont reçu une indemnisation en 2015 avant le début de la construction de Rusumo en 2017.

En Tanzanie et au Burundi, les gens pourront reconstruire leurs maisons à côté de leur ancienne maison, mais au Rwanda, les gens ont quitté la zone touchée et vivent maintenant dans d’autres zones.

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La rivière Kagera en Tanzanie coule à travers le trou jusqu’aux chutes

Un expert en santé environnementale, Scarion Ruhula, qui travaille également pour le Tanzania Disabilities Relief Service à Kagera et Kigoma, a déclaré qu’il y a peu d’impact direct pouvant être causé par la présence d’un garage ou d’un établissement humain s’il est construit entre 50 et 100 mètres de la source d’eau. Cependant, le projet Rusumo est situé dans cette zone tampon, avec un drainage dans la rivière.

Ce qu’il faut, c’est s’assurer que l’eau de la résidence ou du garage ne coule pas directement dans la rivière, a déclaré Ruhula. Il a appelé les autorités gouvernementales à effectuer des inspections régulières dans la zone du projet pour contrôler la possibilité d’épidémies de maladies liées à la pollution.

En mars, le Conseil tanzanien de gestion de l’environnement (NEMC) a envoyé des inspecteurs de la région du lac Victoria et du bassin de la rivière Kagera pour inspecter le site du projet électrique de Rusumo suite à des plaintes de pollution.

Les inspections ont révélé que l’entrepreneur avait enfreint les réglementations environnementales en ne disposant pas d’un système de gestion des déchets approprié dans le garage. De l’eau, des métaux et du pétrole se sont déversés sur le site de construction et dans la rivière Kagera.

L’inspecteur de NEMC, Benjamin Dotto, a déclaré qu’en raison de violations par les autorités de gestion du projet, NEMC avait émis un avertissement sévère et que de nouvelles mesures seraient prises contre NELSAP s’ils ne réformaient pas leur système de gestion des déchets. Il n’a voulu nommer aucune des amendes qu’ils avaient infligées, bien que des rapports du conseil de district de Ngara, en Tanzanie, aient indiqué que 20 millions de shillings tanzaniens (environ 8 600 USD) avaient été imposés à titre d’amendes pour les violations.

La construction d’une usine de traitement des eaux usées en Tanzanie, au Burundi et au Rwanda ne fera pas partie du projet Rusumo, à moins que les gouvernements ne jugent nécessaire de le faire, a déclaré le Dr Gaspard Bikweru du projet Rusumo.

En novembre 2021, plus de 40 ménages du côté tanzanien se sont retrouvés en danger après avoir été inondés d’eau dans leurs maisons, tandis que certaines de leurs maisons ont été endommagées par des explosions visant à casser des rochers. Les explosions utilisées pour créer des canaux d’eau pour le projet d’électricité ont également entraîné l’effondrement des toilettes, entraînant des écoulements d’eaux usées dans la rivière. Dans une interview exclusive, l’E.D. du NEMC, Samuel Gwamaka, a reconnu l’impact environnemental et humain du projet électrique de Rusumo.

Gwamaka a reconnu que le dynamitage des épines pour créer un canal souterrain a causé des dommages à certaines maisons locales. Il a également déclaré que les inondations avaient été causées par la construction d’une barrière d’eau sur la rivière Kagera.

Lire Aussi; How the Rusumo Falls hydropower project is impacting access to clean water in northern Tanzania

Impact du projet sur la faune

Selon la multinationale – Projet hydroélectrique des chutes de Rusumo –  Le résumé d’étude d’impact sur l’environnement EIES, un total de 1 041 pylônes (pylônes pour le transport des câbles électriques) seront construits pour l’ensemble de la ligne – 334 au Rwanda, 414 en Tanzanie et 293 au Burundi). Chacun nécessitera 10,4 hectares de terrain pour les fondations.

De plus, cinq nouvelles sous-stations seront construites, chacune occupant 2,3 hectares de terrain. Une sous-station située à Gitega, au Burundi, sera agrandie. Les pylônes et poteaux occuperont donc au total 24 081 hectares qui seront perdus en terres agricoles et forestières ou en pâturages.

Selon Emmanuel Niyoyabikoze, spécialiste de l’Office burundais de protection de l’environnement, le projet lui-même est bénéfique pour le Burundi en ce qu’il contribuera à la disponibilité de l’électricité dans les zones rurales.

Cependant, certaines espèces sauvages vivant dans des zones déboisées ne pourront plus survivre, notamment les lapins, les serpents, les grenouilles et d’autres espèces, a-t-il déclaré.

« Certains des animaux sauvages vont nous manquer. Leurs habitats ont été défrichés. Certains chercheront refuge dans d’autres régions si éloignées de la vallée de la rivière Akagera, tandis que d’autres mourront de faim », a déclaré Niyoyabikoze.

Selon ce spécialiste, si rien n’est fait, les activités du projet pourraient avoir des impacts permanents sur l’environnement tels que la perte de végétation dont les arbres et arbustes dans l’emprise des lignes de transport, ce qui entraînera la destruction d’animaux terrestres habitats.

Le projet Rusumo a été construit sur une superficie d’environ 800 mètres carrés. Selon le Dr Gaspard Bikweru, responsable de l’environnement au projet Rusumo, les organismes aquatiques ont été perturbés, mais pas trop car le projet a été construit à une altitude élevée de 13 mètres sur 20.

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« La biodiversité comme les poissons, les grenouilles et les serpents se déplacera vers d’autres endroits, car l’eau sera réduite dans cette zone. La production de poisson sera réduite à mesure que les pêcheurs se déplaceront vers une zone voisine où le [projet] est en cours de construction, car les espèces existantes migrent également vers d’autres zones », a déclaré le Dr Bikweru.

Avant la déforestation et la construction du projet Rusumo, des recherches plus approfondies étaient nécessaires pour protéger les écosystèmes de la région, selon le Dr Ange Imanishimwe, directeur général de BIOCOOR – Organisation pour la conservation de la biodiversité au Rwanda.

Il a dit que « il y a des choses qui n’ont pas été bien faites. Pour moi, cela nécessite un plaidoyer profond car il y a des organismes vivants ; il y en a qui sont affectés par le bruit des machines utilisées dans la construction…

« Des étangs piscicoles sont en cours de construction et je pense que le gouvernement aidera les pêcheurs à élever des poissons modernes sans perdre leur emploi ou leurs moyens de subsistance, car leurs moyens de subsistance ont été remplacés par des infrastructures. Dans les nouveaux barrages à construire, il est possible qu’ils ajoutent des poissons, mais la bonne chose est qu’ils recherchent d’autres méthodes d’élevage modernes car l’eau utilisée pour l’irrigation est souvent tellement polluée qu’elle ne contient pas d’organismes », a déclaré le Dr. dit Imanishimwe.

Il poursuit que les nouvelles espèces que l’on peut trouver dans les barrages sont les grenouilles, les moustiques, les grands insectes aquatiques, les serpents aquatiques et d’autres espèces sauvages.

L’étude d’impact environnemental réalisée par SNC Lavalin International dans le cadre du projet NELSAP indique que la construction devait entraîner des inondations sur une superficie de 17 000 hectares et une modification du niveau d’eau de 1 700 hectares. Cependant, les précautions adéquates n’ont pas été prises malgré la construction d’une barrière d’eau, entraînant l’inondation des établissements humains.

Aucune sensibilisation communautaire n’a été créée pour leur permettre de se préparer aux débordements d’eau, et aucune bosse n’a été construite pour empêcher l’eau de déborder de la rivière vers la ferme et les maisons également, selon Ntiba Alfred Bilaba, le président du comité des bénéficiaires du Rusumo Projet hydroélectrique.

Les experts en biodiversité disent qu’avant de construire des infrastructures dans les forêts existantes, de reboiser des zones humides ou de construire des barrages sur les rivières, une étude devrait être menée pour allouer de l’espace pour que la faune affectée puisse se déplacer.

« Avant la déforestation du village de Rusumo et l’érosion du [projet] de Rusumo, ils devaient quitter environ 30 % de la zone où la faune et les fugitifs trouveraient un endroit où se déplacer, mais il n’y a pas d’endroit où la faune puisse se déplacer.

Maintenant, il y a des espèces que nous ne reverrons plus jamais qui vivaient dans la forêt de Rusumo comme les renards (connus localement sous le nom d’Imbwebwe), les écureuils (connus localement sous le nom d’Umukara), les lapins, les serpents et plus encore.

La rivière Akagera avec des espèces mortes, notamment des poissons, des serpents, des grenouilles et d’autres organismes aquatiques, car la zone de 800 mètres serait la source de l’extinction », a déclaré Imanishimwe.

Il reconnaît la pleine valeur de chaque espèce dans un environnement en raison de la nature interconnectée des écosystèmes qui fait que les espèces biologiques existent dans des relations symbiotiques, profitant directement ou indirectement les unes des autres. Citant un exemple de certaines cultures dont dépendent les humains, comme le maïs, le sorgho, les haricots et les mangues, Imanishimwe dit qu’elles sont pollinies par des insectes comme les papillons, les abeilles qui vivent sur les rives des rivières, des marécages et des forêts – le tout dans un seul écosystème.

À propos de la perte de certains animaux, le Dr Gaspard Bikweru a déclaré : « Le but de la construction de la chute de Rusumo n’est pas de déplacer des animaux dans cette zone, mais d’augmenter les infrastructures pour les résidents de trois pays (Rwanda, Tanzanie et Burundi) afin de stimuler transition énergétique dans ces pays.

Cet article a été produit en partenariat avec InfoNile avec le soutien de Code for Africa et le financement de JRS Biodiversity Foundation.

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