Le lac Manyara du Tanzanie s’assèche. Voici pourquoi
Dried up shore of Lake Manyara, Tanzania
  • Il y a dix ans, des groupes de touristes ont parcouru les villages jusqu’au lac Manyara pour explorer des lions grimpeurs, des gnous, des troupeaux de flamants roses en migration parmi d’autres merveilles naturelles.

    Au cours des deux dernières décennies, il a diminué de plus de 90%

    Les seules activités génératrices de revenus sont l’agriculture, la pêche, l’élevage et l’effondrement du tourisme

Par Sylvestre Damasa, Dar Es Saalam,

APRÈS avoir marché pendant 10 minutes de la ville touristique animée de Mto wa Mbu, vers la rive du lac Manyara, autrefois le deuxième lac d’eau salée le plus important de la Tanzanie, un chef religieux local a quitté la route, a enfoncé ses mains profondément dans ses poches et silencieusement errait la forteresse des inondations submergeant les maisons et les fermes des alentours.

Une heure plus tôt, pendant la haute saison, le chef, Naseeb Idd Naseeb, avait rappelé comment il y a dix ans à peine, des groupes de touristes ont parcouru les villages jusqu’au lac Manyara pour explorer des lions grimpeurs, des gnous, des troupeaux de flamants roses en migration parmi autres merveilles naturelles.

 Maintenant, la vaste étendue de l’ancien paradis des vacances a été transformée en étendues de débris si solides que pendant la saison sèche, les camions peuvent rouler. Lorsqu’il pleut, l’eau déborde dans les villages situés à un kilomètre du lac protégé.

Au cours des deux dernières décennies, il a rétréci de plus de 90%

 Les données officielles du ministère des Ressources naturelles et du Tourisme et de l’Assemblée nationale précisent qu’à un moment donné vers les années 1950, le lac avait une profondeur de 20 mètres. Au cours des deux dernières décennies, il a diminué de plus de 90%, bien que l’ONU en ait annoncé une réserve de biosphère en 1981. Le ministère affirme que le lac s’est asséché à une moyenne annuelle de 5% et que sa profondeur est actuellement d’environ 20 centimètres.

Dry rocky banks of Lake Manyara

Naseeb, comme de nombreuses populations locales et le gouvernement, blâme le déséquilibre entre la conservation de la faune et les activités humaines, qui conduit à une baisse brusque des niveaux d’eau pour l’attraction touristique clé. Le lac Manyara était réputé pour son rôle essentiel en tant que projet BRAAF (réserves de biosphère pour la conservation de la biodiversité et le développement durable en Afrique anglophone) de l’agence des Nations Unies. Le projet a été conçu pour promouvoir des activités génératrices de revenus telles que l’apiculture pour assurer la conservation à long terme de la biodiversité.

 Aujourd’hui, aucune de ces activités n’est adoptée, a déclaré le député sortant de la région, Jitu Soni. « Les seules activités génératrices de revenus sont l’agriculture, la pêche, l’élevage et tourisme qui s’effondre », a-t-il déclaré. Racontant : “… il s’effondre depuis le bras principal de l’industrie – le lac diminue à un rythme alarmant.”

 Des études montrent que l’eau d’alcalinité abritait des hippopotames, une incrustation de flamants roses et plus de 400 espèces d’oiseaux, principalement des oiseaux aquatiques. Les habitants et les observateurs de l’industrie du tourisme disent qu’avril et mai étaient autrefois le meilleur moment pour observer les oiseaux dans les bois et autour du lac. Ces mois connaissent maintenant de fortes inondations qui affectent non seulement les colonies migratrices de flamants roses, de pélicans et de cormorans pour se rassembler dans le lac riche en nourriture, mais qui traversent toute la chaîne de valeur du tourisme.

 

Avril et mai étaient le meilleur moment pour observer les oiseaux dans les bois et autour du lac. Ces mois connaissent maintenant de fortes inondations

 African Mecca Safaris et le programme de tourisme culturel de Mto wa Mbu affirment que le lac a été crucial pour des troupeaux de centaines de milliers de minuscules quéléas à bec rouge. Il fournit une biomasse importante de la chaîne alimentaire pour les hérons, calaos et autres rouleaux et marins-pêcheurs colorés.

“Ce que nous devons tous comprendre, c’est qu’il s’agit d’un couloir pour la migration des animaux sauvages et des oiseaux du parc national du lac Manyara au parc national de Tarangire. Ils se rassemblent ici pour se nourrir et se reproduire. Cependant, toute perturbation dans le lac due aux activités humaines affecte les moyens de subsistance de ces créatures” , a déclaré George Daniel, un défenseur de l’environnement au programme de tourisme culturel de Mto wa Mbu.

 

 

Anastasia Mustapha, macro-biologiste, explique que les flamants roses menacés, par exemple, se nourrissent de cyanobactéries qui ne peuvent augmenter qu’avec une augmentation de la salinité de l’eau. On estime que plus de 2,5 millions de petits flamants roses ont préféré se reproduire au lac Manyara et nicher dans le lac Natron à proximité. Le chiffre non confirmé suggère que moins de 500 000 oiseaux atteignent désormais le lac. « Cette espèce se nourrit généralement de spiruline, certaines algues bleu-vert avec des pigments rouges … on la trouve le long des lacs salés, mais les inondations dans les lacs comme Manyara perturbent la zone de reproduction, sans parler de leurs nids », a-t-elle déclaré.

 Aucune donnée scientifique n’indique le niveau de salinité du lac Manyara, mais les experts affirment qu’il a considérablement baissé. Selon une étude « Soda Lakes of East Africa » publiée par Springer International en 2016, la mise en place d’autorités telles que les parcs nationaux n’avait pas garanti la protection du lac.

 Le Tanzania Wildlife Research Institute (TAWIRI) reconnaît que les espèces sauvages de la zone sont « généralement menacées » suite au blocage des couloirs en raison de l’augmentation des activités anthropiques et des utilisations des terres conflictuelles telles que l’agriculture, l’élevage, la colonisation, l’exploitation minière et la pêche.

Plus de 70 pour cent des agriculteurs de maïs, de riz et de plantain des villages environnants ont établi des affluents sur les principaux fleuves qui détournent ses flux vers leurs fermes. Les agents de vulgarisation et les écologistes conviennent que les branches ont également été une source de transport de débris dans les rivières et, par la suite, dans le lac.

 
Diverted tributaries of Lake Manyara to farms
Diverted tributaries of Lake Manyara to farms

Face à la crise du lac

Le lac Mayar n’a pas d’exutoires et est alimenté par des sources souterraines et plusieurs rivières permanentes. Il a été formé à la suite de la dépression dans le système de la vallée du rift. Les résidents suggèrent que le lac était lieu populaire de la chasse sportive dans les années 1920 avant de faire partie du parc national en 1974.

 Anna Matayo est une bénéficiaire du lac. Elle dit que l’effet des activités humaines sur le lac est maintenant frappant. Mme Matayo, dont la maison faisait partie des dizaines de structures de Jangwani Ziwani qui ont été submergées par la récente tempête torrentielle, blâme les agriculteurs pour la crise.

 « La profondeur du lac ne peut plus retenir l’eau de pluie et, par conséquent, elle repousse jusqu’à la pointe des maisons flottantes dans les villages voisins », a déclaré Naseeb.

Le Dr Noelia Myinga, commissaire adjointe principale à la conservation du parc national du lac Manyara, reconnaît que l’envasement et l’assèchement fréquent du lac Manyara sont dus à la déviation de l’eau à des fins agricoles et humaines. Ceci s’ajoute aux pratiques agricoles non durables dans les bassins versants.

« Les autres facteurs comprennent un afflux de population autour du parc, la déforestation dans la forêt des hautes terres et le réchauffement climatique », a-t-il déclaré. La déviation de l’eau est une infraction pénale selon la loi de 2009 sur la gestion de l’eau et ses règlements. Il est puni jusqu’à 500 000 / – ou six mois d’emprisonnement.

 

The effect of human activities on the lake is now vivid.

 Le directeur exécutif du district de Karatu, Waziri Moses, a déclaré que les autorités locales de la région travaillaient avec d’autres parties prenantes ; malheureusement, les mesures n’ont pas aidé à résoudre le problème.

 Le directeur a déclaré que l’autorité s’efforçait de sensibiliser les éleveurs et les agriculteurs à l’impact de la déviation des eaux de la rivière et du blocage des couloirs de la faune. « Je dirais que nous n’avons pas réussi, mais le travail est en cours et nous espérons pouvoir sauver le lac », a-t-il déclaré.

 La forme d’irrigation n’a pas seulement affecté le lac Manyara. Des effets similaires ont été signalés sur le lac Rukwa à Sumbawanga.

 Grace Shio de la Kaegesa Environnent Conservation Society suggère des méthodes de pêche et d’élevage efficaces qui visent à soutenir le développement durable comme la meilleure approche pour préserver le lac mourant.

Les experts disent que la technologie d’irrigation goutte à goutte est la seule solution pour les districts de Karatu, Mbulu, Babati et Monduli où le niveau de déviation de l’eau est élevé. Le Dr Mnyinga et d’autres défenseurs de l’environnement proposent un ensemble de motivation pour que les communautés environnantes adoptent des pratiques raisonnables d’utilisation des terres, y compris les drains de coupure, l’agriculture de contour, la culture en bandes et les terrasses.

Selon le ministère de l’Agriculture, seuls 39 périmètres irrigués sur 16 710 hectares ont adopté des systèmes d’irrigation goutte à goutte en Tanzanie. L’Assemblée nationale a adopté une loi nationale sur l’irrigation l’année dernière pour protéger les agriculteurs des caprices des conditions météorologiques extrêmes et du changement climatique, améliorer la sécurité alimentaire et réduire la pauvreté. La loi ouvre également la voie à la formation d’un fonds de développement de l’irrigation pour aider les projets d’irrigation, dont beaucoup sont bloqués dans des difficultés financières.

 

Cette histoire d’Infonile a été publiée avec le soutien de la fondation JRC Biodversity

This story was first published by Daily News, Tanzania

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