En Ouganda, une idée des réfugiés de restaurer un lac dégradé porte ses fruits
A woman collects water for domestic use at one of the fishing grounds along Lake Nakivale
  • Le lac Nakivale, dans le district d’Isingiro, en Ouganda, est menacé en raison d’une pollution massive.
  • Désormais, les réfugiés du camp de réfugiés de Nakivale, dans le district d’Isingiro, ont joué un rôle de premier plan dans la conservation et la protection du lac, la plus grande source d’eau du camp.
  • Bien que les politiciens locaux aient frustré les efforts pour conserver ce magnifique lac, les réfugiés se sont engagés à planter plus de 100000 arbres

Par Godfrey Kajumba, Septembre 2020

Le lac Nakivale est l’un des quatre petits lacs qui forment ce que l’on appelle le système des lacs Koki dans le sud de l’Ouganda. Il mesure 14 km de long, 6 km de large, 26 km carrés de superficie et a une profondeur maximale de 3,5 m à un niveau d’eau élevé. Situé dans le district d’Isingiro, le lac Nakivale dessert à la fois les réfugiés du camp de réfugiés de Nakivale et les ressortissants ougandais des zones proches du lac.


Le lac a été menacé en raison de la pollution massive due à l’ensablement suite à une déforestation massive lors de l’installation du camp.


La culture jusqu’aux rives du lac, la pêche excessive et illégale des réfugiés et des ressortissants n’ont fait qu’aggraver la situation.


Désormais, les réfugiés du camp de réfugiés de Nakivale, dans le district d’Isingiro, ont joué un rôle de premier plan dans la conservation et la protection du lac, la plus grande source d’eau du camp et des environs.

Priorité à la protection et à la restauration

Enock Twagirayesu – un réfugié d’origine rwandaise qui est le président du Nakivale Green Environment, une organisation communautaire de défense de l’environnement des réfugiés, dit qu’ils ont jusqu’à présent planté près de 60000 arbres loin de la zone tampon (le rayon de 200 mètres du lac qui est censé rester sans activité humaine). Il dit que les arbres leur apporteront du bois de chauffage et du bois pour la construction.

« Avant, nous plantions des patates douces, des tomates et d’autres légumes et nos jardins s’étiraient jusque sur les rives du lac. Depuis que nous avons commencé à observer la zone tampon, les niveaux d’eau ont augmenté, le lac étendant ses rives dans la zone tampon », explique Twagirayesu.

Cette année est la dernière année de plantation d’arbres du groupe, et ils prévoient de planter 40 000 arbres.

“D’ici la fin de cette année, nous aurons planté plus de 100 000 arbres autour du lac Nakivale, couvrant un rayon de 5 kilomètres. Avec les revenus des arbres, nous avons l’intention de créer un centre de protection de l’environnement dans le camp. Cela permettra aux gens d’acquérir des compétences professionnelles telles que la menuiserie, en les adaptant entre autres pour réduire leur dépendance au lac pour leur survie “, explique Twagirayesu.

Le projet d’arbres est complété à la fois par la culture de nourriture et de légumes que les habitants disent leur donner de la nourriture et de l’argent dans un court laps de temps, car ils attendent que leurs arbres mûrissent après 5 à 10 ans.

 

« Nous plantons des poivrons verts, des tomates, des oignons, du maïs et du manioc dans certaines régions », dit Twagirayesu, soulignant en outre que « comme nous prenons soin des légumes pendant l’arrosage et l’application de pesticides, les arbres en bénéficient également.
Le projet de légumes a aidé les réfugiés à éloigner le bétail qui aurait mangé les arbres.
Le camp de réfugiés de Nakivale a été initialement créé pour les Rwandais d’origine tutsie en 1963. Mais à ce jour, il compte au moins sept nationalités, dont des ressortissants du Rwanda, de la République démocratique du Congo, de la Somalie, du Soudan, de l’Éthiopie, du Kenya et de l’Érythrée.
Un coup d’œil aux données de la Banque mondiale sur la population de réfugiés en Ouganda montre une augmentation exponentielle par rapport à 2010, avec une population totale de 1 359 458 en 2019. Selon le rapport de septembre 2020 du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), le Nakivale le camp de réfugiés comptait une population de 134 1999 habitants. Cette importante population a eu un impact stressant sur le lac.

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Un rapport de 2010 sur le lac Nakivale par le Cabinet du Premier ministre et l’Institut national de recherche sur les ressources halieutiques a montré un changement de qualité de l’eau sur une période de 80 ans.


Selon le rapport, la clarté de l’eau a baissé, le pH a augmenté et le lac est trop eutrophique, ce qui signifie qu’il contient beaucoup de minéraux et de nutriments qui soutiennent des plantes denses qui tuent la vie animale en se décomposant.


Akiteng Constance, un agent adjoint à l’environnement dans le camp de réfugiés de Nakivale, attribue l’empiètement accru sur les zones humides autour du lac Nakivale à l’augmentation de la population et à la perte de fertilité des sols dans la plupart des parties du camp.


« Nous avons essayé de restaurer le lac [7 kilomètres jusqu’à présent]. Ici, nous avons planté des arbres, la restauration des zones humides et la délimitation du lac, ainsi que la sensibilisation des communautés sur la nécessité de conserver le lac », dit Akiteng.

Avantages de la restauration

Joshua Nzaaho Uwimana, également réfugié rwandais et membre de Nakivare Green Environment, dit que le gouvernement leur a mis à disposition des terres et que l’Institut de développement social de Nsamizi, l’une des agences d’exécution du camp, leur a donné des plants pour les arbres et les légumes qui sont maintenant va bien.

« Lorsque le lac a commencé à s’assécher en raison de nos activités agricoles le long des rives du lac, l’Autorité nationale de gestion de l’environnement (NEMA) nous a chassés des rives. Le gouvernement ougandais nous a permis d’opérer dans les terres situées à 200 mètres du lac », explique Nzaaho Owimana.

Nzaaho note en outre qu’avec le soutien de Nsamizi, ils ont commencé le projet de légumes loin des rives du lac en tant que pilote parce qu’ils n’étaient pas sûrs qu’il réussirait loin du lac, car la région est un peu vallonnée.

« Nous avons dû louer une pompe à eau pour arroser nos légumes car il est trop fatigant de transporter de l’eau vers les nouveaux jardins », note Nzaaho.

Il est heureux qu’ils récoltent maintenant les avantages de travailler dur.

Nous ne regrettons pas d’abandonner la culture le long des rives du lac. Nos arbres et potagers poussent bien et les niveaux d’eau du lac Nakivale ont également augmenté », affirme Nzaaho.

 

Jaconeous Musingwire est le directeur régional de la NEMA (National Environment Management Authority) dans le sud-ouest de l’Ouganda.

Musingwire déclare : « Nous devions nous assurer que dans la 1ère phase, nous favorisions la plantation d’arbres dans la zone tampon. Nous avons permis aux habitants de faire des cultures assaisonnées sous les arbres, afin qu’ils mûrissent et que nous ayons une zone tampon bien végétalisée ».

Les défis des efforts de restauration.

Akiteng Constance, l’officier adjoint de l’environnement, a déclaré que les politiciens locaux frustraient les efforts de conservation de ce magnifique lac.

« Là où les nationaux se sont installés, il y a beaucoup d’empiètement et lorsque nous mettons en œuvre l’activité de restauration des zones humides, il y a une résistance de la part des politiciens », souligne-t-elle.

Malgré les efforts déployés par les partenaires d’exécution pour aider les réfugiés à sauver le lac Nakivale, les écologistes disent que cela ne suffit pas pour sauver le lac.

Ils veulent que les dirigeants du district d’Isingiro soient le fer de lance de la conservation du lac, en particulier dans les zones occupées par des ressortissants ougandais.

Jaconeous Musingwire, directeur régional de l’Autorité pour l’environnement, affirme que le manque de fonds a paralysé la capacité de l’autorité à protéger le lac Nakivale. « Le principal défi auquel nous sommes confrontés est le financement limité. Nos activités de protection de la zone tampon dépendaient du financement des donateurs ; à la fin du soutien, l’élément de durabilité devient un défi en raison du manque de fonds. »

Le représentant du président Yoweri Museveni dans le district d’Isingiro est Herbert Muhangi.

Muhangi dit que l’agence nationale pour l’environnement, NEMA, a délimité la zone tampon de 200 mètres autour du lac et que toutes les personnes, réfugiés et nationaux inclusivement, doivent respecter cela.

« Les gens doivent éviter que les politiciens les trompent. Nous les expulserons par la force car nous avons le soutien du Cabinet du Président », dit-il.

Muhangi insiste sur le fait que les habitants d’Isingiro doivent faire tout ce qu’il faut pour sauver le lac Nakivale, soulignant que «si le lac Nakivale s’assèche, nous serons condamnés à mort car c’est notre plus grande source d’eau. Les réfugiés ont répondu positivement à sa conservation ; nos ressortissants devraient emboîter le pas.

 Appréciation : Cette histoire a été produite en partenariat avec InfoNile avec le soutien de Code for Africa et un financement de la Fondation JRS pour la biodiversité.

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