À Addis-Abeba, le COVID-19 est à la fois un défi et une opportunité

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Par Mekonnen Teshome et Tesfaye Abate

L’Éthiopie a longtemps lutté pour accéder à l’eau potable. Mais les projecteurs que le COVID-19 a braqués sur le secteur de l’assainissement et de l’hygiène à Addis-Abeba, la capitale vieille de 133 ans, a offert l’occasion de placer l’assainissement et l’hygiène au centre des stratégies de protection de la santé des populations.

Bekele Balcha, un agent de sécurité au service de l’hôpital Eka Kotebe, qui est le principal centre de quarantaine COVID-19 à Addis-Abeba, explique que depuis que la pandémie a frappé, l’approvisionnement en eau de l’hôpital et de la communauté voisine a été exceptionnel.

« Si l’eau du robinet est interrompue, l’Addis Abeba Water and Sewage Authority fournit ses camions citernes, et ils sont à notre disposition à tout moment pour résoudre les problèmes liés à l’eau », a-t-il déclaré.

« Si vous rencontrez un problème lié à l’eau, vous disposez d’un système d’appel gratuit au « 804 »et contactez les sections des autorités concernées pour informer la situation. Je constate une réactivité très encourageante dans les services d’approvisionnement en eau pendant cette période COVID-19.

Malgré des défis de longue date, la lutte contre la pandémie de Covid-19 permet une large disponibilité de produits et de services d’hygiène abordables et intègre une culture de bon assainissement et d’hygiène dans les communautés éthiopiennes. Et de telles actions pourraient faciliter le renforcement de la résilience contre les futures maladies liées à l’hygiène.

Demande de l’eau non satisfaite

Dans la lutte contre la pandémie de coronavirus, l’eau potable est primordiale. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande d’installer des installations d’hygiène des mains devant les bâtiments commerciaux publics et privés ainsi que dans tous les centres de transport pour que les gens se lavent les mains régulièrement afin de réduire la propagation des infections.

 Cependant, l’accès à l’eau potable reste l’un des défis dans la lutte contre cette pandémie et la demande en eau n’est pas satisfaite dans de nombreux pays du monde. De même, Addis-Abeba, la capitale de l’Éthiopie, partage le même problème car nombre de ses habitants n’ont pas accès à l’eau potable.

 Selon la Banque mondiale, seuls 63 pour cent de la population de 108.113.150 (est. De juillet 2020) de l’Éthiopie et seulement 4 pour cent de la population urbaine d’Éthiopie de 24.463.423 (21.3% de la population totale) ont une « eau gérée en toute sécurité » disponible dans leurs locaux et qui n’est pas contaminée en Éthiopie.

Des facteurs tels que les sécheresses récurrentes, les inondations et la hausse des températures rendent plus difficile la gestion efficace des ressources en eau et la continuité de la fourniture des services d’eau.

Addis Ababa Water and Sewerage Authority (AAWSA), un service public qui gère l’approvisionnement en eau courante dans la capitale, vieille de 133 ans, n’est en mesure de fournir de l’eau potable qu’aux deux tiers de la population de la ville, pompant 575,000 mètres cubes d’eau potable à ses habitants quotidiennement. La demande d’eau salubre du tiers restant des habitants de la ville n’est pas satisfaite. Leur seule option est de marcher jusqu’à 2 km pour accéder aux sources d’eau, certaines contenant de l’eau insalubre.

Serkalem Getachew, responsable des relations publiques de l’AAWSA, déclare que « l’écart entre la demande et l’offre d’eau » dans la ville affecte désormais les efforts de prévention du COVID-19 à l’échelle de la ville.

 De même, Kitka Goyol, chef de l’assainissement et de l’hygiène de l’eau (WASH) à l’UNICEF en Éthiopie, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, note que le manque d’accès aux installations de base pour se laver les mains s’étend au-delà de la maison, des écoles, des lieux de travail et des établissements de santé.

 « L’accès à l’eau fait également défaut dans d’autres espaces publics où les gens se rassemblent, tels que les marchés et les centres de transport. Dans ces contextes, l’hygiène des mains est essentielle pour protéger les enfants, les enseignants, les médecins, les infirmières et les autres travailleurs de l’infection par le COVID-19 », insiste-t-il en notant en outre que « en Éthiopie, près de la moitié de la population (45 millions de personnes) n’ont pas un endroit pour se laver les mains avec du savon dans leurs maisons.

 Zinabu Assefa Alemu et Michael O. Dioha dans leur étude récente intitulée ‘Modélisation de scénarios pour une offre et une demande d’eau durables dans la ville d’Addis-Abeba, Ethiopie’ confirment le même défi de la rareté de l’eau à Addis-Abeba : « La ville d’Addis-Abeba a des ressources de surface très limitées et les eaux souterraines qui jouent un rôle important dans le soutien des besoins domestiques dans les maisons en copropriété de masse.

 En fait, ce qui n’est pas disponible, ce n’est pas seulement de l’eau salubre, mais aussi du savon.

 En mai 2020, l’ONU a publié un rapport après avoir évalué l’impact socio-économique du COVID-19 en Éthiopie, indiquant que l’hygiène n’est souvent pas possible parce que l’eau potable et le savon ne sont tout simplement pas facilement disponibles ou sont inabordables.

Le coût d’un mauvais assainissement

Selon la stratégie nationale éthiopienne d’hygiène et de santé environnementale, un mauvais assainissement coûte à l’Éthiopie 2,1% du PIB national. Pourtant, pour éliminer les mauvaises pratiques, il ne faudrait construire et utiliser que 6 millions de latrines améliorées.

 L’UNICEF Ethiopie indique que 60 à 80 pour cent des maladies transmissibles dans le pays sont attribuées à un accès limité à l’eau potable et à des services d’assainissement et d’hygiène inadéquats. En outre, il indique qu’il existe des liens étroits entre l’assainissement et le retard de croissance, et que la défécation à l’air libre peut entraîner des maladies fécales-orales telles que la diarrhée, qui peuvent provoquer et aggraver la malnutrition.

« La diarrhée est la principale cause de mortalité des moins de cinq ans en Éthiopie, représentant 23 pour cent de tous les décès d’enfants de moins de cinq ans – plus de 70 000 enfants par an », a souligné l’agence des Nations Unies.

 De même, Abireham Misganaw, expert en santé publique et membre de l’équipe de gestion des déchets du ministère éthiopien de la Santé, confirme que la prévalence du trachome actif chez les enfants de 1 à 9 ans est de 40% en raison du manque d’accès amélioré à l’eau et assainissement en Éthiopie.

 Cette fois-ci, l’eau est devenue le besoin le plus fondamental pour lutter contre le COVID-19 ainsi que les maladies d’origine hydrique, et bien sûr, elle est également vitale dans la lutte contre les futures pandémies non seulement à Addis-Abeba mais aussi ailleurs où elle est très rare.

Transformer les défis du COVID-19 en opportunités WASH

 Immédiatement après le premier cas confirmé de COVID-19 en Éthiopie en mars 2020, le gouvernement éthiopien et ses partenaires de développement ont examiné l’accès des personnes à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène (WASH) parmi d’autres nécessités en utilisant le dernier cycle d’Enquête démographique et sanitaire.

 En conséquence, l’analyse montre que les niveaux actuels d’accès à l’eau et au savon sont sous-optimaux pour adopter les recommandations de lavage des mains.

 Malgré les énormes défis liés à la pénurie d’eau potable à Addis-Abeba, des efforts sont déployés pour maintenir la circulation de l’eau dans la ville afin de freiner la propagation du COVID-19. Divers gouvernements locaux et institutions non gouvernementales ainsi que des particuliers sont impliqués pour s’assurer que l’approvisionnement en eau est ininterrompu, en particulier à des fins d’hygiène des mains.

Serkalem Getachew, responsable des relations publiques à l’Addis Ababa Water and Sewerage Authority, raconte que depuis la première confirmation de cas de COVID-19, le gouvernement de la ville déploie un effort maximal pour produire de l’eau à sa capacité maximale et pour assurer l’approvisionnement ininterrompu.

Elle dit que jusqu’à présent, l’approvisionnement en eau est constant dans la plupart des woredas (l’organe administratif le plus bas) de la ville où sont situés les hôpitaux et les centres de quarantaine, tandis que 104 autres woredas sur les 116 obtiennent de l’eau dans une rotation plus courte possible.

 Serkalem note que l’autorité a mis en place des comités spéciaux d’approvisionnement en eau, d’assainissement, d’information et de communication ainsi que des comités logistiques pour coordonner la fourniture des services d’eau et d’assainissement dans la ville.

 Elle dit qu’une attention particulière a été accordée à l’approvisionnement en eau de toutes les gares routières, hôpitaux, centres de quarantaine et autres espaces publics de district en utilisant les 28 camions citernes de l’autorité et d’autres fournis par le bureau du Premier Ministre Abiy et le Ministère de l’eau.

 « En plus de réviser le partage existant de l’approvisionnement en eau entre la communauté et l’industrie pour améliorer le service au public, l’administration de la ville est en train de développer des sources d’eau souterraine / forages supplémentaires dans plus de sept endroits à Addis-Abeba », ajoute-t-elle.

 Serkalem souligne que l’autorité assure également une gestion efficace des déchets liquides, notant que sa production a augmentée dans la ville en raison de l’augmentation de la consommation d’eau pour le lavage des mains et de l’hygiène pour lutter contre le COVID-19.

 L’agence des Nations Unies pour l’enfance – l’UNICEF est l’un des nombreux autres partenaires qui contribuent activement à la lutte contre la pandémie.

 L’une de leurs initiatives « a abouti à l’élaboration de messages intégrés de communication des risques qui sont utilisés. Avec le soutien du gouvernement, la société nationale de télécommunications a utilisé l’un des messages COVID-19 développés comme sonnerie, atteignant tous les abonnés du pays », explique Kitka Goyol, responsable de l’assainissement de l’eau et de l’hygiène (WASH) à l’UNICEF Ethiopie.

Goyol a indiqué que l’UNICEF s’efforçait de garantir que même les plus pauvres de la population pauvre continuent d’accéder aux services de lavage des mains tout au long de la pandémie de COVID-9.

 « Ce sont souvent ces populations qui n’avaient pas pleinement accès à WASH avant le déclenchement de cette pandémie », ajoute-t-il.

 Il raconte qu’à Addis-Abeba, l’UNICEF a jusqu’à présent fourni et installé six réservoirs de stockage d’eau ROTO (capacité de 10 000 litres chacun) ; cinq pompes de surface motorisées différentes équipées d’interrupteurs et de câbles pour améliorer l’approvisionnement en eau dans les centres et divers articles d’hygiène, dont 13 050 barres de savon, 250 bouteilles (150 ml) de désinfectant pour les mains aux agents de santé.

D’autres comprennent 250 seaux en plastique ; 130 jerricans ; 95 bacs pour le lavage des mains équipés de robinets ; 12 pulvérisateurs à dos pour la désinfection de l’environnement et 30 fûts de traitement de l’eau Chlore (HTH 70%) pour le nettoyage et la désinfection des surfaces.

 L’UNICEF, en partenariat avec le programme de filet de sécurité productif urbain (uPSNP), a soutenu les ménages les plus vulnérables de toutes les sous villes d’Addis-Abeba en leur fournissant 210000 savonnettes et en accompagnant des messages d’hygiène sur l’importance du lavage des mains avec du savon.

 Dans le cadre de son « deuxième projet d’approvisionnement en eau et d’assainissement en milieu urbain en Éthiopie », la Banque mondiale travaille en étroite collaboration avec l’Addis Ababa Water and Sewerage Authority (AAWSA) pour accroître encore l’approvisionnement en eau de la ville.

 « Les activités comprennent la réhabilitation des forages pour les sources d’eau souterraines existantes dans la ville ainsi que le remplacement de 20 pompes à l’eau pour fournir des services sûrs et fiables aux zones densément peuplées », indique le rapport de la Banque mondiale.

Le projet soutient les services essentiels d’approvisionnement en eau et d’assainissement pour plus de 3 millions d’Éthiopiens, permettant à plus de 623 000 personnes dans les zones urbaines d’accéder à des sources d’eau améliorées. Il a également aidé 61 000 nouveaux raccordements à l’eau courante des ménages ; gestion sûre des excréments pour 2,7 millions de personnes dans les zones urbaines ; plus de 50 000 branchements d’égouts à Addis-Abeba et la construction de 1 000 latrines publiques.

 Le chef de l’assainissement et de l’hygiène de l’eau (WASH) à l’UNICEF Ethiopie Kitka Goyol dit que l’UNICEF a élaboré et convenu de plans de travail avec les ministères de l’eau, de la santé et de l’éducation et leurs bureaux régionaux respectifs pour mettre en œuvre une variété d’activités WASH à travers le pays pendant la prochaine année fiscale éthiopienne.

Cependant, certains habitants ont noté qu’après un effort concerté pendant plusieurs mois, les services d’approvisionnement en eau à Addis-Abeba ont récemment décliné.

Worke Debebe, un vendeur ambulant dans la sous-ville d’Arada de l’administration d’Addis-Abeba, dit que la motivation des gens à lutter contre le virus a maintenant diminué et que l’approvisionnement en eau par l’Autorité des eaux et des égouts d’Addis-Abeba semble suivre la même tendance.

« L’approvisionnement et la disponibilité en eau des petits camions citernes destinés au lavage des mains dans les rues d’Addis-Abeba ne sont pas continus. Nous avions l’habitude d’avoir de l’eau dans tous les coins de la ville alors que les camions citernes apportaient et remplissaient quotidiennement de l’eau dans les conteneurs ici dans les rues, mais maintenant cela est en grande partie interrompu », a déclaré Worke.

Pourtant, de nombreux habitants accordent le mérite aux efforts intégrés des partenaires de développement et de l’administration de la ville pour fournir de l’eau après l’épidémie du virus, exhortant les autorités à ne pas reculer.

Lakech Zeleke, un commerçant informel de la sous-ville de Yeka, a déclaré que l’approvisionnement en eau s’était amélioré, en particulier dans certaines zones comme les hôpitaux, les gares et les marchés. « Je suis vraiment satisfaite des efforts d’approvisionnement en eau du gouvernement municipal et de diverses institutions de notre ville », dit-elle.

« À mon avis, la culture du lavage des mains et de la désinfection qui fleurit maintenant à Addis-Abeba avec tous les efforts d’approvisionnement en eau de l’administration municipale doit être une culture également à l’avenir, même pendant la période post-Covid. Elle est vitale pour notre santé et celle de nos enfants. »

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