تدابير كوفيد-١٩ في رواندا تمنع تدفق المياه إلى جمهورية الكونغو الديمقراطية

بقلم فريد دبليو. مواسا وسليديو سيبوهارا

ما يقدر بنحو 1.5 مليون شخص يعيشون في غوما، عاصمة مقاطعة شمال كيفو بجمهورية الكونغو الديمقراطية، ليس لديهم مياه نظيفة صالحة للاستهلاك البشري.

هذا، على الرغم من حدود بحيرة كيفو – إحدى البحيرات الأفريقية الكبرى بمساحة تزيد عن 1000 ميل مربع. لكن البحيرة شديدة الملوحة وغير صالحة للاستهلاك البشري. ولا توجد أنهار في المنطقة لتوفير مصدر طبيعي للمياه.

لذلك، لعقود، اعتمد سكان غوما على المياه المنقولة عبر الحدود من جارتها الصغيرة، رواندا.

قبل ظهور جائحة كوفيد-١٩، كان الروانديون والكونغوليون على الدراجات والدراجات النارية والسيارات ينقلون كميات هائلة من المياه يوميًا. في أي يوم من الأيام حول روبافو، كان منظر صفائح الماء يتحرك نحو غوما مشهدًا شائعًا.

في حين أن العلاقات السياسية بين البلدين كانت مضطربة في كثير من الأحيان، استمر تدفق المياه – والأعمال التجارية – دون انقطاع.

لم توقف الإبادة الجماعية في رواندا عام 1994 تجارة المياه. في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين، استمرت الأعمال التجارية حتى مع تدهور العلاقات السياسية، واندلعت الحرب في شرق الكونغو.

لكن صعود جائحة كوفيد-١٩ أدى إلى إبطاء التجارة إلى حد كبير – مما يعرض للخطر أكثر من مليون شخص في غوما الذين يعتمدون على المياه الرواندية في الشرب والاستحمام وتوريد مصانعهم.

كان للتغييرات التي أدخلتها رواندا على نظام الحدود، والإغلاق التام ومتطلبات التباعد الاجتماعي – جميعها تدابير للسيطرة على الفيروس – تأثير مدمر على مئات العائلات التي تعتمد سبل عيشها على إرسال المياه إلى جمهورية الكونغو الديمقراطية.

تظهر الاحصاءات من مرفق المياه الرواندي أن كمية المياه الداخلة إلى جمهورية الكونغو الديمقراطية قد انخفضت بنسبة 73٪ منذ أن أغلق البلدان حدودهما لمكافحة انتشار كوفيد-١٩

في بداية مارس، بدأت رواندا في فرض قيود على الحدود عند نقطتيها الحدوديتين الرئيسيتين اللتين تربطان بين غوما ومنطقة روبافو في رواندا. تم إغلاق الحدود بالكامل في نهاية المطاف، مما سمح بمرور البضائع فقط.

في رواندا، بينما خففت مناطق أخرى من قيود كوفيد-١٩، لا تزال المناطق الحدودية مع جمهورية الكونغو الديمقراطية مغلقة نتيجة عودة ظهور الإصابات من هناك. منطقة روبافو، المتاخمة لكونغو غوما، ومنطقة روسيزي المتاخمة لبوكافو بالكونغو، مغلقة عن بقية رواندا.

قامت حكومة مقاطعة شمال كيفو في البداية بتثبيت ما يسمى بعزل استراتيجية غوما في 4 أبريل، مما أدى إلى إغلاق الحدود باستثناء الشحنات. تم فرض حظر تجول ليلي ولم يُسمح إلا لفتح الأسواق ومحلات الأدوية. وقد تم تمديد الإجراءات مرتين حتى الآن، حيث زادت الإصابات المحلية. حتى كتابة هذه القصة، كان لدى شمال كيفو 65 حالة نشطة، مع 43 حالة استرداد و 5 حالات وفاة. على الصعيد الوطني، كان لدى جمهورية الكونغو الديمقراطية أكثر من 6000 حالة، وتم شفاء 861 وقتل 135، في حين أن رواندا لديها 798 حالة فقط، مع 371 حالة استرداد و 2 حالة وفاة فقط.

أصدر المجتمع المدني في غوما في 19 مايو، بيانًا يقدر فيه قرار حكومة الإقليم بعدم فرض إغلاق تام على غوما. قالوا إنه كان يمكن أن يكون له تأثير مدمر لأن اقتصاد غوما لا يمكنه تحمل الإغلاق.

ولكن مع إغلاق الحدود، تم حظر أحد مصادر المياه النظيفة الرئيسية في المدينة.

العلم وراء نقص المياه

يفتقر سكان غوما إلى المياه الصالحة للاستخدام طوال تاريخهم الحديث. لا توجد مجاري نهرية في المنطقة. وعلى الرغم من أن غوما تقع على حدود بحيرة كيفو الضخمة، إلا أن المياه غير صالحة للشرب. أوضحت دراسة نُشرت في مجلة البحوث الجيوفيزيائية، الاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي (AGU)، في فبراير 2007 أن بنية بحيرة كيفو تعني أن مياهها شديدة الملوحة منذ تكوينها. تفاقم الوضع بسبب ثوران بركان نيراجونجو عام 2002، الذي يلوح في الأفق فوق المدينة. تشترك دراسات أخرى مختلفة في معلومات مماثلة.

حقيقة أن مياه البحيرة ليست آمنة للاستهلاك البشري هي معرفة شائعة في غوما. كل بالغ يتحدث عن ذلك. لا خيار أمام الناس في غوما. بالنسبة لأولئك الذين يستطيعون شراء المياه المنقولة من رواندا، فهي عادة للطهي والشرب. تُستخدم مياه بحيرة كيفو لغسل الملابس والأعمال المنزلية الأخرى. أظهر المسح العنقودي متعدد المؤشرات لليونيسف في جمهورية الكونغو الديمقراطية 2017-2018 أن حوالي 56 بالمائة من السكان في مقاطعة شمال كيفو، التي تحتوي على غوما، معرضون لخطر متوسط ​​إلى مرتفع لبكتيريا الإشريكية القولونية في مياههم، مما يعني أنها ليست آمنة للشرب .

وفقًا لبيانات من شركة المياه والصحة Water and Sanitation Corporation Ltd. (WASAC)، المزود الوطني للمياه في رواندا، تم نقل 2100 متر مكعب أو 2.1 مليون لتر من المياه إلى غوما كل شهر في أوائل عام 2020. وهذا يعني في كل يوم، عبور ما يصل إلى 80000 لتر إلى الكونغو.

هذه هي كمية المياه التي تم عبورها رسميًا. ومع ذلك، فإن العديد من القرى التي تعيش على جانب جمهورية الكونغو الديمقراطية من الحدود تحصل على مياه الشرب من زملائها في الجانب الآخر، رواندا. كان من الممكن أن تكون كمية عبور المياه أعلى من ذلك بكثير. تشترك المناطق الريفية في أقصى شمال بلدة روبافو باتجاه جبال فيرونغا في المياه مع الكونغوليين على الجانب الآخر. هذا التدفق للمياه غير رسمي، حيث يعيش الناس في هذه المناطق مثل الجيران على الرغم من تواجدهم في بلدان مختلفة.

كانت منطقة شمال كيفو بجمهورية الكونغو الديمقراطية هي الوحيدة في جميع أنحاء البلاد حيث يحصل ما يقرب من 5 في المائة من الأسر على المياه من الشاحنات أو الأكشاك أو الزجاجات، وفقًا لبيانات اليونيسف.

لم تكن هناك أعداد محددة من العاملين في هذا القطاع متاحة، لكن بعض التقديرات تشير إلى مشاركة مئات إلى آلاف الأشخاص. استخدم حوالي 350 شخصًا من ذوي الإعاقة الذين يعملون مع تعاونية روبافو للنقل عبر الحدود   (COTTRARU)  في رواندا الكراسي المتحركة المخصصة لنقل البضائع عبر الحدود، بما في ذلك المياه. اشترى رجال الأعمال الأقوياء شاحنات لنقل المياه. كان مثل هذا العمل المربح بالنسبة لهم. يكافح الشباب غير القادرين على العثور على وظائف للحصول على المال اللازم لشراء دراجة، يمكنها حمل ما يصل إلى ثماني صفائح سعة 20 لترًا في وقت واحد.

لكن هذه التجارة المائية المزدهرة توقفت بشكل مفاجئ مع تفشي كوفيد-١. في مارس، طلبت الحكومة المركزية في كيغالي من جميع الروانديين البقاء في منازلهم. أجبرت الأزمة التي تلت ذلك تغيير في السياسة.

اتفق عمدة منطقة روبافو هابياريمانا جيلبرت ومكتب WASAC المحلي على السماح لعدد محدود من الناس بمواصلة إمداد المياه. ومع ذلك، يجب أن ينتسبوا جميعًا إلى التعاونيات. حتى كتابة هذه القصة، لم يكن هناك سوى تعاونيتين روانديتين (Cotramaru) و(Girubuzima) لديهم عضوية أكثر من 20 شخصًا، جميعهم روانديون وكانوا يعملون في السابق بشكل مستقل، لكنهم الآن مطالبون بالعمل معًا. أيضًا، واصل الكونغوليون القدوم إلى رواندا، كرجال أعمال فرديين. لكن أقل من خمسة يفعلون ذلك كل يوم، مقارنة بالمئات قبل كوفيد-١٩. هؤلاء الكونغوليون الذين ما زالوا يعملون هم رجال أعمال مع شاحنات، مما يسمح لهم بشراء المياه بكميات كبيرة.

وفقًا لـ WASAC ومسؤولي المنطقة المحلية، تهدف التعاونيات إلى تقليل عدد الأشخاص الذين يعبرون الحدود بحيث يتم احترام المسافة الاجتماعية. في السابق، في أي وقت من اليوم، كان هناك المئات من الأشخاص يحملون أوعية الماء. كان من المستحيل لكلا البلدين السيطرة على التدفق. ومع ذلك، لم تقتل هذه الإجراءات سبل العيش في رواندا فحسب، بل تركت جميع سكان غوما في أزمة مياه.

بالنسبة لشهر أبريل 2020، سجلت المحطة في رواندا حيث يتم الحصول على معظم المياه لنقلها إلى غوما 300 متر مكعب فقط أو 300000 لتر – انخفاض بنسبة 86 في المائة في المياه التي يتم نقلها عبر الحدود. وبحلول شهر مايو، كان 500 متر مكعب فقط من المياه تشق طريقها عبر الحدود شهريًا – وهو ما يمثل انخفاضًا بنسبة 70٪ عن شهر مارس، وفقًا لبيانات WASAC

بسبب هذا الانخفاض الهائل في المياه المتاحة، ارتفعت تكلفة المياه في غوما إلى معدلات لا تطاق بالنسبة للعديد من الكونغوليين. قبل الوباء، اشترى ناقلات المياه عبوة سعة 20 لترًا بسعر 73 روف أو 0.07 دولار في المصنع. عندما وصلت نفس الجريكان إلى غوما، كانت تكلفتها بين 150 و650 (0.16 – 68 دولارًا)، اعتمادًا على الموقع.

اليوم، لا يزال سعر الجيركان عند المصدر في رواندا كما هو. ومع ذلك، في غوما، يصل سعر الجيركان من رواندا إلى 2000 فرنك كونغولي أو حوالي 1000 فرنك رواندي (1.07 دولار) – أي بزيادة قدرها خمسة أضعاف. أصبح سعر عبوة المياه الرواندية لا يصدق في غوما. هذا معدل مرتفع للغاية بالنسبة للغالبية العظمى من الكونغوليين، والعديد منهم يعيشون في ظروف مزرية.

ووفقًا للتعاونيتين اللتين يُسمح لهما حاليًا بنقل المياه إلى غوما، فإن معظم المياه التي لا تزال قيد النقل تحظى بالأولوية بالنسبة لمصانع المدينة الحدودية، مثل مصنع واحد يصنع المياه المعدنية والعديد من المصانع الأخرى التي تصنع النبيذ. كما يتم نقل عدد صغير من صفائح الماء إلى سوق بيرير في غوما. وهنا يأتي دور النخبة في غوما، الذين يستطيعون بسهولة تحمل تكلفة عبوة الماء الباهظة الثمن، لشراء منازلهم. تُرك باقي السكان ليعولوا بأنفسهم.

تحاول المنطقة التعافي فقط من أكثر من 20 عامًا من الحرب. هناك 500 ألف نازح داخلي آخر هجروا قراهم إلى مخيمات حول غوما. منذ عام 2018، تقاتل جمهورية الكونغو الديمقراطية أيضًا وباء الإيبولا في المقاطعات الشرقية لإيتوري وجنوب كيفو وشمال كيفو، التي تحتوي على غوما، على الرغم من تسجيل 4 حالات فقط من إجمالي 3470 في منطقتي غوما ونييراغونغو.

لدى جون مبوي عائلة مكونة من خمسة أفراد بما في ذلك الأطفال الصغار. ويقلقه ارتفاع أسعار المياه المستوردة. وقال “المياه من الحنفيات رخيصة نسبيًا لكنها ذات مذاق مالح ولا يستطيع الأطفال شربها”، مضيفًا أنه قبل كوفيد -19 كان يشتري جركن سعة 20 لترًا كل ثلاثة أيام بسعر 1200 فرنك لمياه الشرب فقط منذ غوما. حار للغاية. اليوم، يدفع 2000 فرنك.

توجد محطات مائية تزود العديد من الأحياء. أقام مرفق المياه الكونغولي صنابير عامة حيث تتدفق المياه. في أي وقت من اليوم، ستكون هناك صفوف من صفائح الماء عند هذه الصنابير. عبوة سعة 20 لترًا تساوي 200 فرنك.

وفقًا لمسح مجموعة المؤشرات المتعددة 2017-2018 الذي أجرته اليونيسف، أمضى حوالي 44 بالمائة من السكان في شمال كيفو أكثر من 30 دقيقة سيرًا على الأقدام أو السفر للحصول على المياه. أمضى ما يقرب من 20 بالمائة ما بين ساعة إلى ثلاث ساعات في جمع المياه

جمعة موسيندو لديه عائلة مكونة من ستة أفراد. ويقول إن المياه من رواندا غير متاحة لهم لأنها باهظة الثمن وبعيدة.

وقال: “دعنا نترك مسألة أسعار المياه الرواندية، فنحن في موجا والأشخاص الذين أعرفهم والذين يعيشون في كيبومبا وموجونجا موجودون بعيدًا عن بحيرة كيفو”. في هذه المناطق، يتعين على الناس قطع مسافة تزيد عن 10 كيلومترات للوصول إلى البحيرة، أو المشي إلى الأحياء باستخدام الصنابير. يقضي البعض الليالي عند الصنابير في انتظار دورهم.

تم إنشاء محطة أكبر لمعالجة المياه بالإضافة إلى سد لتوليد الطاقة الكهرومائية يسمى جيهيرة 1 في عام 1986 على نهر سيبيا. كان المصنع لا يزال لبراليروا. لكنها أصبحت فرصة لإرسال نفس القدر من المياه إلى غوما. أثناء إنشاء مصنع الجزيرة الأولى، تم وضع أنبوبين بقطر 200 ملم، أحدهما يدخل غوما من كل من النقطتين الحدوديتين الموجودتين حتى اليوم.

ومع ذلك، فإن الحزب الإقليمي لم يدم. في عام 1991، أوقفت الحكومة الرواندية للرئيس جوفينال هابياريمانا، من خلال مزود المرافق في البلاد الكتروغاز، أنابيب إمداد المياه إلى غوما بسبب عدم سداد مرافق الكونغو.

في يناير 2002، دمر ثوران بركاني على جبل نيراجونجو الكثير من البنية التحتية العامة في غوما. لم تعد أنابيب المياه موجودة. في الوقت نفسه، اندلعت الحرب في شرق الكونغو بالكامل في عام 1996، حيث قاتلت رواندا القوات الحكومية السابقة وقوات الإبادة الجماعية في أعقاب الإبادة الجماعية عام 1994 ضد التوتسي في رواندا. كانت المشاعر المعادية لرواندا في غوما ومناطق أخرى في نقطة الغليان منذ ذلك الحين فصاعدًا.

لم يكن هناك ماء يضخ إلى غوما. مع عدم الحاجة إلى الأنبوبين اللذين ينقلان المياه من رواندا، قررت شركة الكتروغاز الآن WASAC في عام 2004 إزالة الأنابيب بالكامل. طريق الأنبوبين مليء بالمنازل السكنية والشوارع والطرق المعبدة في مدينة جيسيني.

ومع ذلك، وفقًا لمسؤول ترأس شركة إلكتروغاز في المنطقة لسنوات عديدة، لكنه فضل عدم الكشف عن هويته لأنه تقاعد، واصل مئات الكونغوليين الرحلات إلى رواندا يوميًا بحثًا عن المياه. كجزء من مشروع البنية التحتية الوطنية للمياه، استبدلت حكومة رواندا الأنابيب المعدنية بأخرى بلاستيكية ثقيلة. تنقل هذه المياه إلى نقطتي مياه أقيمت في أي من المركزين الحدوديين. تم بناؤها خصيصا لهذا الغرض.

وفقًا لمصدرنا، لم تعد هناك حاجة لدخول الكونغوليين إلى رواندا بأعداد كبيرة بحثًا عن المياه. ومع ذلك، في عام 2013، أوقفت حكومة رواندا أيضًا ضخ المياه بالكامل إلى الحدود وأغلقت نقاط المياه. في ذلك الوقت، كانت العلاقات بين كيغالي وكينشاسا في أدنى مستوياتها على الإطلاق، حيث اتهمت جمهورية الكونغو الديمقراطية، إلى جانب العديد من تقارير الأمم المتحدة، رواندا بإثارة الحرب في شرق الكونغو من خلال الجماعات المتمردة.

لكن ذلك لم يمنع الكونغوليين من القدوم للحصول على المياه، الأمر الذي أدى في النهاية إلى نمو أعمال نقل المياه التي تعتمد على الأفراد الذين يستخدمون الشاحنات والدراجات النارية والكراسي المتحركة والدراجات.

مزود المرافق في الكونغو لديه محطة مياه في غوما تضخ المياه من بحيرة كيفو. ومع ذلك، يقول تجار المياه الكونغوليون الذين ينقلون من رواندا إن المصانع في غوما تفضل المياه الرواندية. يعمل أحد الكونغوليين المسموح لهم بنقل المياه من رواندا في مصنع كليمنجالو الذي يعبئ المياه المعدنية في غوما. وقال إن المصنع يفضل المياه الرواندية لأن تكلفة معالجتها أقل، مقارنة بالمياه من بحيرة كيفو التي تتطلب تنظيفًا أكثر تعقيدًا بما في ذلك تحلية المياه.

لتخفيف معاناة فقراء غوما، تدخلت المنظمات الدولية لمساعدة المرافق الوطنية المتعثرة. تدير اللجنة الدولية للصليب الأحمر منذ أكثر من عقدين من الزمن إمدادات المياه في “غوما”. ومؤخرا في 2014، كانت لا تزال تعمل على تحسين شبكة توزيع المياه في مدينة غوما، ولا سيما من خلال فتح محطتي ضخ جديدتين. يقال إنه يخدم حوالي 500000 شخص في غوما. كما تنفذ اللجنة الدولية برامج إمداد بالمياه لأكثر من 85000 شخص يعيشون في المناطق الريفية في مناطق واليكالي وماسيسي وروشورو في مقاطعة شمال كيفو.

قد تكون هذه البرامج جنبًا إلى جنب مع واردات المياه من رواندا قد ساعدت غوما في تسجيل وصول أكبر إلى المياه النظيفة مقارنة بمعظم بقية الدولة الضخمة الواقعة في وسط إفريقيا. تُظهر الإحصاءات حول الوصول إلى المياه من استطلاعات اليونيسف العنقودية متعددة المؤشرات أن 68.5 بالمائة من الأسر في منطقة شمال كيفو بجمهورية الكونغو الديمقراطية تمكنت من الوصول إلى مصدر مياه محسن في عام 2018، وهو أعلى من 20 من أصل 26 منطقة فرعية في البلاد.

في المنطقة الغربية من رواندا التي تضم جيسيني، كان حوالي 83 بالمائة من الناس يستخدمون مصدرًا محسنًا للمياه في عام 2017 – مع استخدام الغالبية لنبع محمي أو صنبور عام، وفقًا لمسح مؤشر الملاريا بواسطة برنامج المسح الديموغرافي والصحي. لكن جميع المناطق الرواندية الخمس قد تحسنت من الوصول إلى المياه بنسبة تزيد عن 70 في المائة، بينما في غالبية المقاطعات في جمهورية الكونغو الديمقراطية، كان أقل من 50 في المائة من السكان يحصلون على المياه النظيفة.

الماء، عمل مكلف اليوم

مع كل هذه العوامل الطبيعية والتي من صنع الإنسان تعمل ضد شعب غوما، لا يزال الشعب الكونغولي بحاجة إلى المياه من روبافو، رواندا، مما يشكل ضغطًا على إمدادات المياه المحلية. في الوقت الحالي، تنتج محطة المياه جهيرة 1 في روبيفو 8000 متر مكعب من المياه، يتم تقاسمها بين مصنع الجعة في رواندا براليروا ومدينة جيسيني ويتم إرسالها أيضًا إلى غوما.

في الإحصاء الوطني لعام 2012 في رواندا، كان عدد سكان منطقة روبافو 430.000 نسمة. قد يكون هذا الرقم أعلى بكثير اليوم. تقوم شركة WASAC، مزود المياه في رواندا، حاليًا بتوسيع محطة Gihira I لإنتاج 2000 متر مكعب إضافي من المياه. وهناك جزيرة ثانية أخرى قيد الإنشاء لضخ 15 ألف متر مكعب شهريًا. هذه جزء من الاستثمار الحكومي المتوقع بقيمة 300 مليون دولار أمريكي لتحقيق الوصول إلى مياه الشرب الآمنة بنسبة 100 في المائة بحلول عام 2024.

ولكن حتى ذلك الحين، ستظل تكلفة روبافو وغوما المتجاورتين مرتفعة. إن انخفاض كمية المياه التي تذهب إلى غوما، 500 متر مكعب، أصبح أكثر تكلفة من أي وقت مضى.

أخبرنا كاسريكا مكازي ، أحد رجال الأعمال الكونغوليين الذين ما زالوا مسموحًا لهم بنقل المياه إلى غوما، أن التغييرات التي أدخلت بعد ظهور كوفيد-١٩ جلبت شروط دفع جديدة. في كل طريق يأخذ 5000 لتر من الماء. ومع ذلك، فهو مطالب الآن بدفع مبلغ 22،960 (24.6 دولارًا) نقدًا إلى التعاونيات الرواندية، بالإضافة إلى روف 73 (0.08 دولارًا) لكل عبوة سعة 20 لترًا إلى WASAC عن طريق الدفع المصرفي مقابل المياه في المصنع.

يقول مكازي: “هذه رسوم جديدة يجب أن أدفعها. ليس المال فقط أكثر من اللازم، حتى هذه اللحظة لا أعرف لماذا يتعين علي دفع هذه الرسوم”. “لماذا علينا أن ندفع المال إلى التعاونية الرواندية لكنها لا تقدم لنا أي خدمة؟”

بالإضافة إلى الرسوم الجديدة، تعمل الشاحنات الكونغولية في ظل ظروف صارمة بشكل غير عادي أثناء تواجدها على الأراضي الرواندية. تتطلب تعليمات كوفيد-١٩ من الشاحنات عدم التوقف في أي مكان داخل رواندا، من الحدود إلى محطة المياه والعودة.

يقول مونيانتواري محمد، رئيس التعاونية الرواندية جيروبوزيما، إن نظرائهم الكونغوليين يدفعون لهم لأنهم يسهلون عليهم الحصول على المياه من رواندا.

ونأى موريندابيجوي جيلبرت، المدير الإقليمي لـ WASAC، بالمرفق الوطني عن قرار ترخيص تعاونيتين فقط للتعامل في توصيل المياه عبر الحدود. وقال موريندابيجوي: “الترخيص مسؤولية المنطقة ؛ مهمتنا هي بيع المياه لأولئك الذين لديهم ترخيص، ولكي نكون قادرين على السيطرة على كوفيد-١٩، فإن التعاونيتين هما الوحيدتان في الوقت الحالي”.

تم إنتاج هذه القصة بالشراكة مع InfoNile بدعم من Code for Africa وبتمويل من مركز Pulitzer وجمعية National Geographic. إعداد التقارير والتحرير الإضافي بواسطة أنيكا ماكجينيس.

No tags for this post.