وسط أزمة الوباء والمياه في كينيا، واتر-كريدت تساعد المجتمعات المنخفضة الدخل للوصول إلى حلول المياه والصرف الصحي من خلال القروض الصغيرة

بقلم جورج آشيا

كانت روز أوكيو، 38 عامًا، تكافح للحصول على ما يكفي من المياه للاستخدام المنزلي أثناء الإغلاق بسبب كوفيد-19 عندما دمر انهيار أرضي الإمدادات بالقرب من منزلها في حي كوانجار الفقير في نيروبي.

اجتاحت الأمطار الغزيرة خلال موسم الأمطار في الفترة من مارس إلى مايو أنابيب المياه الرئيسية التي تمر عبر الغابات في سلسلة جبال أبردير شمال العاصمة الكينية في بداية مايو.

بعد فترة وجيزة، أغلقت شركة مدينة نيروبي للمياه والصرف الصحي محطتها الرئيسية لمعالجة المياه في نغويثو.

إلى جانب معالجة سد ساسوموا، توفر محطتا معالجة المياه 96.6 في المائة من المياه التي يستخدمها سكان نيروبي، حيث تمثل نغويثو 85 في المائة و ساسوموا 11.6 في المائة.

تكافح الآن أجزاء كبيرة من نيروبي، من الأحياء الفقيرة إلى الضواحي الراقية، مع القليل من الإمدادات أو عدم وجودها.

يأتي ذلك في الوقت الذي تنصح فيه الحكومة الناس بالبقاء في منازلهم وغسل اليدين ومراقبة النظافة العامة للحد من انتشار وباء كوفيد-19.

وتنصح وكالة الصحة التابعة للأمم المتحدة ومنظمة الصحة العالمية ووزارة الصحة الكينية بغسل اليدين بالماء الجاري والصابون كوسيلة اساسية لمكافحة الفيروس.

ومع ذلك، فإن البحث عن المياه من قبل الناس في المناطق ذات الدخل المنخفض يتعارض مع النصيحة بشأن التباعد الاجتماعي، حيث يميل الناس إلى الازدحام في نقاط المياه مما يعرضهم لمخاطر الاصابة بكوفيد-19.

بعد مرور شهر على انقطاع إمدادات المياه في المدينة، من المقرر أن يستمر نقص المياه العض الحالي في نيروبي.

هل سنتعامل مع نقص المياه أو الفيروس التاجي؟ كيف يمكننا أن نعيش بدون ماء بينما يقال لنا أن نغسل أيدينا؟ ” سألت روز أوكيو ، أم لأربعة أطفال.

في منطقة شبه حضرية مجاورة في بلدة نغونغ في محافظة كاجيادو، فإن الوضع هو نفسه.

توفر المقاطعة إمدادات مياه غير منتظم في المنطقة. الإمداد غير المنتظم يترك الناس ليجدوا طرقهم الخاصة للحصول على الماء.

وفقا لمدير عام شركة مدينة نيروبي للمياه والصرف الصحي م. نهاشون موغونا، المناطق التي توفرها محطة معالجة ساسوموا ستظل تعاني من مشاكل المياه لمدة ثلاثة أسابيع إضافية حيث تحول أنابيب المياه الجديدة إلى طريق جديد غير عرضة للانهيارات الأرضية.

ودحض المزاعم القائلة بأن الكارتلات التي تحول المياه من الشركة لبيعها للمقيمين هي المسؤولة عن نقص المياه “الاصطناعي” في نيروبي.

وقال “ليس من الممكن تحويل المياه من خطوطنا لأن إمدادات المياه في المدينة هي شبكة متكاملة ليس من السهل اعتراضها”.

ومع ذلك، يروي زوجين يعيشان في منطقة نغونغ قصة مختلفة.

بالنسبة لدانيال موتيندا ودوركوس موتيندا ، كانا يعلمان أنه يجب أن تكون هناك طريقة أخرى لإعطاء أسرهم الماء دون دفع أموال زائدة لبائعي المياه أو عن طريق المشي لجمعها من البركة.

حصل الزوجان على قرض صغير من خلال مبادرة تمويل واتر-كريدت التي أطلقتها منظمة واتر.اورغ العالمية غير الربحية لشراء خزان تخزين المطر. يمكنهم الآن جمع وتخزين المياه خلال موسم الأمطار واستخدامها لفترة طويلة بعد انتهاء الموسم.

“يوفر خزان المطر ماء محسن لعائلتي. لقد ساعد ذلك على تعزيز النظافة لعائلتي عن طريق غسل أيدينا خلال هذه الأزمة” يقول دانيال.

قام بتمويل حل ميسور التكلفة لأزمة المياه لعائلتها. بتكلفة20000  شلن كيني (أي ما يعادل ١8 دولارًا شهريًا) ، اشترى دانييل صهاريج تخزين للمطر لعائلته. في أقل من 36 شهرا، سوف يكون قادرا على سداد القرض.

مثل دانيال، باتريشيا كيهومبو لديها سبب للتفاؤل. من خلال العمل الشاق، الأم البالغة من العمر 53 عامًا لثلاثة أطفال لديها مزرعة صغيرة حيث تزرع المحاصيل المحلية مثل الذرة والفاصوليا والبصل والذرة الرفيعة والفول السوداني.

عندما لا ترعى حديقتها أو تطعم الحيوانات، تقضي باتريشيا وقتها كواحدة من أمناء مجموعتها المحلية للمساعدة الذاتية. تقدم هذه المجموعة المكونة من جيران قريتها بيئة من الدعم المالي لأعضائها.

يقوم الأعضاء بتجميع مواردهم معًا في حساب توفير يمكنهم استخدامه كضمان عند الحاجة.

خلال الاجتماع الأخير، حددت مجموعة المساعدة الذاتية الحصول على المياه كمشكلة كبيرة بين أسرهم. أدركوا أن الوقت الذي يقضيه في جمع المياه يأخذ من الأنشطة اليومية الأخرى، وهو عبء عندما تأتي مواسم الجفاف.

أمضت كيهومبو شخصياً بضع ساعات كل يوم من وإلى مصدر المياه لتوفير المياه لأسرتها.

من خلال بنك اكوتي، علمت كيهومبو وزملاؤها أعضاء مجموعة المساعدة الذاتية أن بإمكانهم الحصول على قرض بأسعار معقولة لشراء حلول المياه اللازمة. حددت المجموعة أن هذا هو الحل لاحتياجاتهم من المياه وحصل على قرض. تم إضافة جزء كيهومبو من القرض إلى 25000 شلن كيني (أي ما يعادل 240 دولارًا).

 “بالمال، تمكنت من شراء ثلاثة خزانات مياه. الآن لدي ما يكفي من الماء لإطعام ماشيتي، سقي حديقة الخضروات وتغطية احتياجات أسرتي.”

ندرة المياه في كينيا

وقد تم الاعتراف بالمياه والصرف الصحي باعتبارهما محركين رئيسيين للتنمية المستدامة وسلعة لحقوق الإنسان وموردًا هامًا لبقاء الإنسان.

يسعى هدف التنمية المستدامة 6 إلى توفير المياه النظيفة والصرف الصحي للجميع بحلول عام 2030.

ومع ذلك، لا يزال الكثير من الناس حول العالم لا يحصلون على المياه النظيفة والمأمونة والصرف الصحي.

تعتبر المياه النظيفة والمراحيض الأساسية والممارسات الصحية الجيدة ضرورية أيضًا لمنع انتشار المرض خلال جائحة كوفيد – 19

على الصعيد العالمي، هناك حوالي 2.4 مليار شخص لا يستخدمون الصرف الصحي المحسن، و663 مليون شخص لا يحصلون على مصادر مياه محسنة، وفقًا لمنظمة الصحة العالمية.

لا تزال كينيا دولة تعاني من ندرة المياه مع انخفاض معدل تجديد المياه الطبيعية.

وجد التقرير المشترك حول المياه والصرف الصحي والنظافة لعام 2019 الصادر عن منظمة الصحة العالمية واليونيسيف أن 59 في المائة فقط من الكينيين يحصلون على خدمات المياه الأساسية وأن 29 في المائة فقط يحصلون على الخدمات الصحية.

يشكل هذا تحديات صحية خطيرة للسكان وخاصة الأطفال الذين لا يستطيعون الوصول إلى هذه الخدمات الحيوية بسبب العوائق المالية.

يعود نقص المياه في كينيا إلى سنوات عديدة.

وفقا لمشروع المياه، وهي منظمة توفر المياه للمجتمعات في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، كانت ندرة المياه في كينيا مشكلة منذ عقود.

“إن موارد المياه الطبيعية في كينيا لا توفر إيصالاً عادلاً للمياه إلى مناطق مختلفة من البلاد. وتلاحظ المنظمة أن هذا يترك معظم السكان بدون مياه عذبة.”

يؤثر تغير المناخ على موارد المياه في البلاد من خلال التأثير على دورة المياه، وتغيير كمية المياه المتاحة وتوزيعها وتوقيتها ونوعيتها. وفي الوقت نفسه، يتأثر مستخدمو المياه، بما في ذلك المجتمعات المحلية والحيوانات والصناعات بدورهم: تعتمد أنشطتهم ووظائفهم، إما بشكل مباشر أو غير مباشر، على المياه.

في جميع أنحاء كينيا، بعد تقدم استمر لعقود في تحسين مصادر المياه، انخفض الوصول إلى المياه على الصعيد الوطني – من حوالي 75 بالمائة من الأسر التي تحصل على مصادر محسنة لمياه الشرب في عام 2015 إلى الرقم الوطني للتعداد بنسبة 65 بالمائة في عام 2019.

وأشار مشروع المياه إلى أن التحضر السريع دفع سكان الحضر الفقراء إلى الأحياء الفقيرة، حيث لا توجد مياه آمنة أو صرف صحي، ويؤدي الاكتظاظ إلى تفاقم الظروف الصحية الخطرة بالفعل.

في المدن، انخفضت النسبة المئوية للأسر التي تستخدم خدمات مياه الشرب المدارة بأمان من عام 2000 إلى عام 2017، مع اعتماد المزيد من الناس – وخاصة أفقر الأسر – على بائعي المياه والمياه السطحية مثل الأنهار والجداول والبحيرات، وفقًا لبيانات من المراقبة المشتركة برنامج التزويد بالمياه والصرف الصحي.

وهذا يوفر نقطة انطلاق لانتشار COVID-19 بين السكان.

حتى 15 يونيو، أكدت كينيا على 3727 حالة إصابة في جميع أنحاء البلاد، مع إجمالي 1286 حالة تعافي و 104 حالة وفاة.

وقد تم الإبلاغ عن الحالات الأولية في نيروبي وفي منطقة مومباسا الساحلية في مارس. تتقدم المقاطعتان بحالات مؤكدة عند 1691 و 1,097 على التوالي.

أكد باتريك ألوبي، المدير التنفيذي لمنظمة كينيا للمياه من أجل الصحة، أن نقص المياه في البلاد ناتج عن التقنين بسبب عدم الكفاءة الناتج ليغطي النمو السكاني.

يعيش حوالي 40 في المائة من سكان الحضر في مناطق منخفضة الدخل. وبالنظر إلى معدل النمو السريع، يظل تقديم الخدمات لهذه المناطق التحدي الأكبر لقطاع المياه في كينيا على مدى العقود القادمة.

في مقاطعة كاجيادو، حصل 66 في المائة من الأسر على مصدر محسن للمياه في عام 2019، بما في ذلك المياه بالأنابيب وحفر الآبار والمياه المعبأة في زجاجات. ومع ذلك، لا يزال 23 في المائة يعتمدون على بائعي المياه و في المائة على المياه السطحية غير الآمنة مثل الأنهار والجداول.

وأشار ألوبي إلى أن عدم الحصول على المياه المأمونة والميسورة التكلفة يمكن أن يعمل ضد الجهود المبذولة للحد من انتشار أزمة كوفيد-19، حيث تم تحديد غسل اليدين بالصابون من بين خط الدفاع الأول لـ كوفيد-19

قبل أربع سنوات، كان لدى 31 في المائة فقط من الأسر في مقاطعة كاجيادو مكان لغسل اليدين، وهو أعلى بقليل من المتوسط ​​الوطني البالغ 21 في المائة في ذلك الوقت، وفقًا لمسح ميزانية الأسرة المتكاملة في كينيا لعام 2015-2016. في مدينة نيروبي، لا يزال أقل من نصف الأسر – 44 في المائة – لديها مكان مخصص لغسل اليدين.

وقال إن الأمراض المتعلقة بالمياه والصرف الصحي مثل الإسهال. انفجارات السكان بسبب الهجرة الحضرية؛ ومن بين التحديات الكامنة في المياه والصرف الصحي التي تواجهها المجتمعات الضعيفة، والافتقار إلى الوصول العادل إلى مرافق المياه والصرف الصحي.

وقال “إن بدء الاستجابة العاجلة العاجلة والتنسيق بين جميع الجهات الفاعلة ساعد في الماضي على معالجة الأمراض المعدية الأخرى في المناطق التي تواجه تحديات مائية”.

تشكل هذه التحديات تهديدًا خطيرًا للمجتمعات الضعيفة التي لا تستطيع الوصول إلى المياه المأمونة والصرف الصحي للتعامل مع التدابير للحد من انتشار كوفيد-١٩.

واتر-كرديت: تقديم قروض صغيرة للوصول إلى حلول المياه والصرف الصحي

للمساعدة في مواجهة هذه التحديات، يبتكر لاعبون مختلفون في قطاع إمدادات المياه والصرف الصحي لتحسين الوصول الشامل إلى المياه والصرف الصحي للأشخاص الذين هم في حاجة ماسة.

أحد هذه المواقع هو واتر-كرديت من خلال نموذج يعمل مع المؤسسات المالية في كينيا وأوغندا وإثيوبيا، تعمل مبادرة واتر-كرديت التي تقودها واتر-كرديت على كسر الحواجز المالية للعائلات مثل دانيال موتيندا لتمكينها من الوصول إلى التمويل الحيوي لحلول المياه والصرف الصحي المنزلية لأولئك الذين يعيشون في الفقر.

وفقًا لأنتوني غيثينجي، مدير البرامج في واتر.اورغ، فإن أحد العوائق الرئيسية أمام المياه النظيفة والمأمونة والصرف الصحي هو التمويل الميسور التكلفة.

قال غيثنجي: “لقد أنشأنا مبادرة واتر-كرديت لمعالجة هذا الحاجز وجهاً لوجه”.

تساعد واتر-كرديت في تقديم قروض صغيرة لأولئك الذين يحتاجون إليها للحصول على تمويل بأسعار معقولة لجعل حلول المياه المنزلية والمرحاض حقيقة.

على سبيل المثال، حصل دانييل، المقيم في نغونغ، على قرض صغير من بنك ايكوتي من خلال مبادرة لشراء خزان تخزين المطر الخاص به.

بناءً على المشروع والحاجة إلى تقييم المستفيد، فإن متوسط ​​القرض في كينيا هو 40000 شلن كيني (أي ما يعادل 376 دولارًا) ، تتراوح من توصيل مياه الأنابيب التي تكلف حوالي 10000 شلن كيني (أي ما يعادل 94 دولارًا) إلى حفرة بئر تصل تكلفتها إلى 1 مليون شلن كيني (9410 دولارًا).

تعمل واتر.اورغ مع مؤسسات التمويل الأصغر والبنوك على مدى السنوات الـ 15 الماضية لتطوير وتقديم منتجات القروض للمجتمعات الفقيرة بالموارد في كينيا وأوغندا وإثيوبيا.

قامت واتر.اورغ بتوفير رأس المال من خلال الشركاء الماليين لتمويل WSS حتى 26 مليار شلن كيني (244 مليون دولار) في كينيا.

وقد وفر هذا النهج حتى الآن أكثر من 3.9 مليون كيني في المناطق الريفية وشبه الحضرية من المقاطعات الـ 47 في كينيا من خلال منصات شركاء المشروع للوصول إلى المياه الصالحة للشرب ومرافق الصرف الصحي المحسنة للمساعدة في كبح انتشار كوفيد-19 وضمان التوفر في المناطق التي يكافح فيها الناس للحصول على المياه النظيفة. بالإضافة إلى ذلك، ساعدت القروض المستفيدين أيضًا على تعزيز أعمالهم الصغيرة وأنشطتهم الزراعية من أجل تحسين سبل معيشتهم.

تشمل مرافق المياه والصرف الصحي التي يغطيها النموذج الاحتياجات المنزلية النموذجية مثل المراحيض، والتي تتراوح من حفرة بسيطة إلى مراحيض لكبار الشخصيات وخزانات الصرف الصحي ووصلات الصرف الصحي. بالنسبة للمياه، تشمل الاستثمارات توصيلات الأنابيب وحصاد أسطح الأمطار والآبار الضحلة وحفر الآبار.

قال غيثينجي “في واتر.اورغ ، نستفيد من الحلول المالية الموجهة نحو السوق لتغيير حياة الناس وإنهاء أزمة المياه العالمية”.

وهذا يثبت قدرة الحلول ذات التوجه المالي لتغيير واقع الوصول إلى المياه والصرف الصحي في جميع أنحاء أفريقيا إذا تم تناولها من قبل المزيد من الجهات الفاعلة في القطاع الخاص، وفقًا للفريق.

وفقًا لـ غيثينجي، يستطيع اليوم أكثر من 3.9 مليون شخص في كينيا تشغيل الصنبور واستخدام المرحاض بأمان لأن القروض الصغيرة ذات الأسعار المعقولة تمكن المجتمعات الفقيرة من الموارد من الحصول على المياه المأمونة والصرف الصحي في المنزل والتي أصبحت ضرورية جدًا خلال جائحة كوفيد-19.

وللمبادرة نصيبها الخاص من التحديات أيضًا. 

وقال غيثينجي إن أحد التحديات هو أن المؤسسات المالية الشريكة تفتقر إلى مهارات المياه والصرف الصحي والنظافة الصحية لتنفيذ المبادرة بفعالية.

وأضاف أن “بعض الشركاء الماليين لم يكونوا حريصين على تنفيذ المشروع خاصة فيما يتعلق بالصرف الصحي حيث كان ينظر إليه على أنه ليس منتج قرض قابل للتطبيق”.

وحث اللاعبين في دوائر المياه والصرف الصحي بما في ذلك القطاع الخاص على استكشاف واعتماد بعض الحلول المبتكرة للتحديات الحالية التي تواجه موارد المياه والمساعدة في إتاحتها للأشخاص الذين لا يستطيعون الوصول إليها.

تم إنتاج هذه القصة بالشراكة مع InfoNile بدعم من Code for Africa وبتمويل من مركز بوليتزر والجمعية الجغرافية الوطنية. تقارير وتحرير إضافي من قبل أنيكا ماكجينيس و فريدريك موغيرا.